Osteoartrite

Doença crónica das articulações

A osteoartrite (também conhecido por artrite degenerativa, doença degenerativa das articulações ou osteoartrose) é a mais disseminada de todas as doenças crónicas das articulações e uma das razões mais frequentes para o tratamento analgésico. Os idosos são particularmente afectados. A osteoartrite ocorre habitualmente nas mãos, pés, coluna, e nas articulações maiores que suportam o peso corporal, como as ancas e joelhos.

O curso da doença é caracterizado pela degeneração até à perda da cartilagem da articulação. Isto causa dor, inchaço e perda de mobilidade das articulações afectadas. A dor aguda da osteoartrite precoce tem, usualmente, tendência a desaparecer no período de um ano após ter surgido, mas pode regressar e tornar-se crónica se a articulação afectada for sobrecarregada. Assim, o tratamento imediato e adequado da dor osteoartrítica é essencial para manter a mobilidade e a qualidade de vida do doente.